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滞后归还的出境游保证金去哪儿了?

旅游首页 中新网 2015年01月21日 09:56 A-A+

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  近日,南京、北京等地曝出旅行社向游客收取的“出境游保证金”,在游客按期返回后,旅行社逾期未退还事件,引发游客聚集投诉。在北京,380多名游客合计被拖欠2000余万元,涉事的北京中港联合国际旅行社安贞门店已经停业,相关负责人失联。

  北京市旅游委对此事的通报称,中港国旅为降低并转嫁运营成本,违规采取承包挂靠或变相承包等经营方式,导致分店出现违规经营和损害游客利益的事件。五洲行市场总监王卫国称,“一些旅行社门市分店管理松散,每年向挂靠旅行社交纳6万元管理费即可,相当于个人承包。”调查中,中港国旅称各分店都是独立经营,并不了解分店的经营。游客在签订合同时,是和分店签订合同,如果按照法律追究起来,中港国旅作为总社也负有责任。

  低价的风险信号

  一般来说,旅行社的出境游保证金从3万至10万元不等,据北京春秋旅行社总经理杨洋介绍,主要是看可能发生的滞留率而定:欧美、澳洲、日本等发达国家,收取押金高;而发展中国家,收取押金少。再就是看个人资料,如果游客出境游记录多,甚至不收押金。游客户籍所在地不同,也存在一定的差别对待,

  虽然旅游保证金是“为了防范游客滞留不归而不得已为之”,但还存在一种极端现象,“在管理监督机制不健全的情况下,有些人会铤而走险,收钱‘故意’让游客脱团。”一些不法之徒在承包期内捞一把,然后立马走人,等累积超过使馆允许的滞留率3%,他们早已逍遥法外。

  如何辨别出境游保证金在操作中可能出现的风险?王卫国举了一个例子,五洲行作为批发商,埃及的报价是9千元,有旅行社卖给客人6千元,明显低于成本价,但是需要客人交纳5万元押金。此前,就出现过一家小旅行社携带押金逃跑的情况。

  “对游客来说,低价是一个诱惑。但又不能说低价就完全是个陷阱,现在很多电商的旅游成本报价都低,目的是为了抢占市场。但低于成本价销售,至少是一个应该提醒的信号,也提醒游客出行应该选择正规旅行社出行。”

  滞后归还保证金去哪儿了?

  按照约定,旅行社一般要在游客回国后一定时间内归还,期限从几周到几个月不等。记者询问多家旅行社,有的是行程结束返回国内,即可返回。然而市场上有旅行社会出现游客押金被拖至好几个月未归还的现象,引发游客不满。

  还有的旅行社开展活动,预存金额不等的费用,游客可以在约定的时间内任意选择多条线路游玩,直到预存金额花完为止。这种模式也饱受业内诟病,旅行社一度被指打着旅游的幌子投机金融。

  有人算过一笔账,以一名游客缴纳10万元押金、一个月后归还计算,旅行社用这笔资金进行理财产品的投资,按平均年收益率计算,每名游客就能为旅行社带来400元左右的收入。而一个出境游旅行团至少30人,因此旅行社组织一次出境游就能靠保证金获利上万元。

  如此操作的旅行社,推出的旅游产品价格也格外诱人,将收益的一部分按照特价优惠的方式让利给了消费者。价格低、没有强制购物、景点也不少,颇受老年游客的欢迎。而老年游客的人际传播十分有效,特别容易吸引身边的消费群体。

  之前在旅游市场上,利用游客押金投机金融的情况就存在,有些旅行社是以旅游为名招徕游客,并不靠组团赚钱,而是用收取的押金放贷。

  通常在标准合同中不对该项目内容做约定,而是要求游客支付现金,有的汇款或银行卡转账也可以,但收款单位为第三方而非旅行社,且只给游客开一张收据。旅游业内人士称,这种不规范的旅行社有非法经营金融机构的嫌疑,一旦出现资金链条断裂,游客的押金就可能无法收回。

  - 靠谱保证

  第三方监督让保证金更安全

  记者从业内获悉,出境保证金并没有明确的行业标准,目前比较“靠谱”的方式是银行第三方存管方式,此外就是根据旅行社的信誉。

  目前,携程在全国推出以“担保函”制度和银行第三方存管方式。据介绍,该方式是采用全流程科学化管理,每一个环节都严格把控客人的材料完整和真实、加大政审力度,以避免风险。用“担保函”为“保证金”松绑,是真正做到了兼顾旅行社和游客双方利益的最优方案。携程的担保函分为单位担保和亲友担保两种方式,其中单位提供的担保函必须加盖单位印章,个人担保者需提供户口簿复印件等,并对担保人进行电话核实。

  此外,旅游市场上还出现了旅游型的理财产品。例如,旅行社和银行合作推出理财产品,利用收益换取出境游优惠产品,只要在银行购买数额不等的理财产品,便可用理财收益低价获得优质旅游线路。例如,按照理财产品5%收益计算,买5万元理财产品一年获得2500元,游客可以用此收益换取出境游产品。理财产品所花费的金额越高,获赠旅游线路的优惠幅度就越大。

  业内人士称,这也是一种“旅游保证金第三方监管模式”,从金融角度分析是合理有效的,对旅行社而言,将这一业务交由专业第三方托管,让资金更安全;对于游客而言,资金安全也更加有保障。

  目前大多数的正规旅行社都是采取这种方式。例如途牛与渣打银行等合作,途牛用户出境游可以使用“创享旅游服务”,签署游客、银行、旅行社三方协议,将存款冻结后开具存款证明,这笔资金既可以用于申请签证所需存款证明,又可用于旅游担保。

  - 法律提醒

  阳光时代律师事务所律师张建来强调,“游客签订押金书面合同时,需约定旅行社延期返还的违约责任,如支付违约金、按期缴纳逾期利息等。”